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中美学者开发出先天白内障新疗法

新华社伦敦3月9日电(记者张嘉伟)一个中美研究人员的研究小组9日在英国杂志《自然》上发表报告称,他们通过诱导自体干细胞的再生潜能,形成了一种具有视觉功能的新晶状体,用于治疗婴儿先天性白内障。

先天性白内障,主要指出生时或出生后不久出现的晶状体混浊,是儿童失明的主要原因。 目前的治疗方法受到患者年龄和相关并发症的限制。大多数儿童在白内障手术后需要佩戴并持续更换矫正眼镜。

由中国中山大学刘亦芝教授和美国加州大学圣地亚哥分校张康教授领导的团队通过诱导内源性干细胞的再生潜能,避免了传统白内障手术可能带来的各种问题。 内源性干细胞是已经在受伤或患病部位自然存在的干细胞。 这种新方法不需要在实验室培养干细胞,然后移植到患者体内,因此不存在病原体传播和免疫排斥的潜在风险

研究人员发现,人类眼睛中的晶状体上皮干细胞可以在一生中不断产生替代晶状体细胞。 在此基础上,他们开发了一种新的微创手术,不仅可以保持晶状体囊的完整性,帮助晶状体形成所需的形状和功能重建,还可以有效刺激晶状体上皮干细胞的再生潜能,形成具有视觉功能的新晶状体

在临床试验中,12名2岁先天性白内障患儿接受了上述新治疗,另外25名患儿作为对照组接受了标准手术治疗。 结果表明,与对照组相比,新疗法并发症少,恢复快。 术后3个月,所有接受新疗法的儿童均成功再生晶状体。

张康在接受新华社采访时说:“这一研究结果意味着人体组织或器官的自体再生可能成为治疗疾病的新方法。利用人类再生能力的再生疗法对未来的疾病治疗具有广泛而深远的影响。” 这种新疗法需要更大规模的临床试验来验证疗效,相关新技术需要进一步改进和提高。 "